La EPA identificará presencia de radón en las comunidades de Puerto Rico

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11/07/2019

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SAN JUAN, Puerto Rico (7 de noviembre de 2019) – La Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) anunció hoy un proyecto de investigación innovador para aumentar la capacidad de monitoreo del radón en Puerto Rico. Este proyecto trabajará con la identificación de la presencia de radón en las comunidades en Puerto Rico y servirá de base para informar decisiones de planificación, tales como la incorporación de características para reducir el radón en prácticas de la construcción como parte de la labor de recuperación y reconstrucción tras desastres naturales. Para lograr esto, las oficinas y laboratorios de investigación de la Región 2 de la EPA se asociarán con el Departamento de Ingeniería Civil y Agrimensura de la Universidad de Puerto Rico en Mayaguez (UPRM) a fin de utilizar estrategias novedosas para enfrentar estos problemas a través de la participación comunitaria.

“El radón es la principal causa del cáncer del pulmón en personas no fumadoras en los Estados Unidos y la única manera de conocer el nivel del radón en el hogar es haciendo las pruebas correspondientes”, explicó Pete López, administrador regional de la EPA. “Al aumentar la capacidad de monitoreo del radón en Puerto Rico, utilizando equipo y técnicas de vanguardia, la EPA puede ayudar a la ciudadanía a determinar residencia con altos niveles de radón e involucrar a los miembros de la comunidad para prevenir el riesgo de exposición a fin de proteger mejor su salud.”

"El Departamento de Ingeniería Civil y Agrimensura de la UPRM expresa su orgullo y entusiasmo de unirse a la labor de la EPA como parte de esta iniciativa”, señaló el Dr. Pedro Tarafa Vélez, Profesor Asociado de Ingeniería Ambiental de la UPRM. “Como principal escuela de ingeniería en Puerto Rico, esperamos brindar a la EPA nuestro mejor apoyo técnico ofreciendo a la vez una verdadera oportunidad profesional a los estudiantes que participarán en el proyecto, aumentando la concienciación en nuestras comunidades sobre los efectos del radón y las prácticas de mitigación”. 

El radón es un gas radioactivo invisible e inodoro, presente en la naturaleza, que se halla en suelos, piedras subyacentes y aguas subterráneas. El radón puede infiltrarse a través de aberturas en los pisos o paredes y acumularse en el aire interior de los hogares, escuelas y edificios de oficinas, presentando potencialmente un peligro grave para la salud. No se encuentra bien definida la extensión del radón en Puerto Rico, y esto limita la capacidad del gobierno local para implementar programas que reducirían los riesgos del radón. El proyecto de la EPA ofrecerá capacitación a los miembros de la comunidad para medir los niveles de radón utilizando nuevos dispositivos electrónicos destinados a evaluar niveles de radón que no se ven afectados por el clima húmedo ni por la inestabilidad eléctrica de Puerto Rico.

La recuperación y reconstrucción de las comunidades tras los huracanes Irma y María en 2017 presentó una oportunidad para desarrollar estrategias de prevención y mitigación del radón. La EPA preliminarmente enfocará el monitoreo e identificación de radón en los municipios de San Sebastián, Lares, Ciales, Arecibo, Morovis, Camuy y Hatillo. Al determinar si las áreas tienen altos niveles de radón antes de reconstruir, la EPA puede colaborar con los gobiernos municipales y centrales con el fin de incluir intervenciones de radón en construcciones nuevas. El monitoreo del radón aportará información a los residentes de las comunidades en Puerto Rico para tomar medidas preventivas y servirá de base para futuras políticas públicas locales y regionales. 

Para obtener más información sobre el radón, visite https://espanol.epa.gov/cai#tab-4.

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