La EPA emprende proyectos innovadores de investigación para reducir el riesgo del radón en Puerto Rico

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01/14/2021

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NUEVA YORK (14 de enero de 2021) – Para celebrar el Mes Nacional de Acción contra el Radón, la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) anunció un proyecto innovador de investigación para presentar una herramienta con la que se hará un mapa sobre la presencia del radon en comunidades en Puerto Rico. El proyecto expandirá aún más los datos disponibles sobre el riesgo del radón y ayudará a cuantificar el riesgo del radón en la isla. El radón es un gas radiactivo cancerígeno invisible e inodoro, presente en la naturaleza, que se halla en suelos, rocas subyacentes y aguas subterráneas.

"Hacer que se someta a prueba su hogar es la única manera eficaz de determinar si usted y su familia están expuestos a altos niveles de radón", señaló Pete López, administrador regional de la EPA. "Este año la EPA está iniciando una estrategia enfocada en la prevención para proteger a las comunidades de Puerto Rico contra el riesgo del radón a través de iniciativas de educación, pruebas y medidas de remediación. El proyecto ayudará a identificar oportunidades para que el gobierno de Puerto Rico y los funcionarios locales ayuden a los residentes a entender el radón y su riesgo potencial, haciendo participar a los miembros de la comunidad para prevenir el riesgo de exposición a fin de proteger mejor su salud.”

El radón puede infiltrarse a través de aberturas en los pisos o paredes y acumularse en el aire interior de los hogares, escuelas y edificios de oficinas, presentando potencialmente un peligro grave para la salud. No se encuentra bien definida la extensión del radón en Puerto Rico, y esto limita la capacidad de los gobiernos locales para implementar programas que reducirían los riesgos del radón. Los métodos tradicionales para efectuar las pruebas de radón requieren tener acceso a un laboratorio certificado para el análisis. Las comunidades de Puerto Rico no tienen acceso a estos laboratorios. Asimismo, los métodos típicos no son factibles logísticamente en la isla. El proyecto de la EPA ofrecerá capacitación a los miembros de la comunidad para medir los niveles de radón utilizando nuevos dispositivos electrónicos para probar el radón que no se ven afectados por el clima húmedo ni por la inestabilidad eléctrica de Puerto Rico.

Este proyecto enfocado en la ciencia ciudadana recluta estudiantes voluntarios y miembros de la comunidad en siete municipios que estuvieron en la ruta del huracán María para medir los niveles de radón, aportando así un mapa que muestre los puntos álgidos potenciales de radón para apoyar las estrategias de mitigación del riesgo del radón. 

Un segundo proyecto titulado Expandir la escala de las mediciones y las técnicas de mitigación del radón en Puerto Rico avanzará los esfuerzos a una segunda fase enfocada en pruebas adicionales en más municipios, mediciones de verificación en las residencias y otros inmuebles sometidos a prueba, e incluirá opciones piloto de mitigación del radón que estén específicamente diseñadas para las condiciones climáticas y las técnicas de construcción de casas en el Caribe. Los resultados combinados de estos dos proyectos ayudarán a generar la capacidad de responder a los riesgos potenciales del radón en Puerto Rico y servirán para sentar las bases de un compromiso futuro acerca del radón en el Caribe.

Premio Héroe del Radón

Durante el Mes Nacional de Acción contra el Radón, la EPA honra a Lou Witt, empleado de larga trayectoria, quien fue galardonado póstumamente con el “Premio Héroe del Radón” por los Directores del Programa de la Conferencia de Control de la Radiación por su labor y compromiso a lo largo de toda su vida para prevenir los riesgos de cáncer del pulmón debidos al radón. 

Para obtener más información sobre el Mes Nacional de Acción contra el Radón, visite https://www.epa.gov/radon

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Para obtener más información sobre el Mes Nacional de Acción contra el Radón, visite https://espanol.epa.gov/cai/acerca-del-radon

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