EPA Selecciona a Pathstone Corporation para recibir $200,000 en subvenciones para programas de capacitación laboral y ambiental en Puerto Rico

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Subvención ayudará a transformar económicamente comunidades desfavorecidas en Puerto Rico

10/30/2019

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SAN JUAN, PUERTO RICO (30 de octubre de 2019) La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) anunció hoy la selección de 26 organizaciones en Estados Unidos y sus territorios para recibir un total de $5.1 millones en subvenciones para programas de capacitación laboral y ambiental.  La asignación se hace a través del exitoso Programa de Capacitación Laboral y Ambiental de la agencia.  Estos subsidios ayudan a crear una fuerza laboral experta en las comunidades donde se llevan a cabo las actividades de evaluación y limpieza de terrenos abandonados. El administrador regional de la Región 2 de la EPA, Pete López, anunció una subvención de $200,000 para la Corporación PathStone dirigida a las comunidades rurales de los municipios de Camuy, Hatillo, Quebradillas, Arecibo, Barceloneta y Manatí en Puerto Rico.  PathStone recibió fondos de la EPA en los años 2015 y 2017, lo que eleva la inversión de la EPA en los programas de capacitación laboral y ambiental de la organización a un total de $600,000. 

“El Programa de Capacitación Laboral y Ambiental de la EPA ha ayudado a transformar las comunidades que más lo necesitan.  Al invertir en una fuerza laboral local para llevar a cabo actividades de limpieza ambiental, podemos ayudar a revitalizar comunidades de bajos ingresos," dijo Andrew Wheeler, administrador de la EPA.  “Setenta y cinco por ciento de los capacitados en nuestro programa han encontrado trabajos a tiempo completo con buenos salarios.  Me enorgullece anunciar que la EPA está construyendo sobre estos éxitos al proporcionar subvenciones adicionales para ayudar a las comunidades a salir de la pobreza, emplear a veteranos que regresan y crear una fuerza laboral ambiental capacitada para el futuro.” 

"La EPA se complace en trabajar con PathStone una vez más para ayudar a los residentes de las comunidades de justicia ambiental a obtener empleos locales creados por la evaluación, limpieza y gestión de sitios e instalaciones de desechos sólidos y peligrosos," dijo el administrador regional de la EPA, Pete López. "Esperamos que los graduados en capacitación laboral tengan la oportunidad de utilizar sus nuevas habilidades para revitalizar las propiedades en sus propios vecindarios". 

Carmen Guerrero Pérez, directora de la División del Caribe de la EPA, estuvo acompañada por el vicepresidente de servicios directos, Jeffrey Lewis, la directora sénior de programas PathStone, Luayda Ortíz, la directora de control de calidad, Brenda Soto, y la administradora regional, Mileydi Soto en las oficinas del Caribe de la Región 2 de la EPA para dialogar sobre el programa de capacitación laboral y ambiental de PathStone, los próximos proyectos y los impactos en la comunidad. 

De los programas seleccionados para recibir financiamiento este año, el 31% atenderá a los residentes de comunidades que sufren pobreza persistente y casi el 70% trabajará con veteranos. Los 26 programas seleccionados planifican servir a las comunidades con áreas censales designadas como Zonas de Oportunidades, según definidas a nivel federal, las cuales son comunidades con desventajas económicas donde las nuevas inversiones, bajo ciertas condiciones, pueden ser elegibles para un tratamiento fiscal preferencial. 

Desde que este programa comenzó en 1998, se han otorgado más de 288 subvenciones.  Más de 18,000 personas han completado cursos de capacitación, y de éstas, más de 13,679 personas han sido contratadas a tiempo completo, ganando un salario inicial promedio de más de $14 por hora.  En lugar de llenar trabajos locales con contratistas de ciudades distantes, la EPA creó su programa de capacitación laboral ambiental para ofrecer a los residentes de comunidades históricamente afectadas por la contaminación ambiental, la desinversión económica y terrenos abandonados la oportunidad de obtener las destrezas y certificaciones necesarias para asegurar el trabajo ambiental local en sus comunidades. 

PathStone Corporation está celebrando su 50 aniversario como una organización que fomenta la autosuficiencia familiar e individual mediante el fortalecimiento de las comunidades de trabajadores agrícolas, rurales y urbanas a través de sus programas de justicia social y desarrollo. El objetivo de PathStone con la subvención del Programa de Capacitación Laboral y Ambiental es fomentar el crecimiento económico local y aprovechar los empleos en los municipios rurales de Puerto Rico, mientras se promueve la reutilización de propiedades remediadas para mejorar la calidad de vida de todos los residentes de la comunidad.  Por lo tanto, el programa de capacitación de la organización incluirá instrucción en los estándares de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) para operaciones de desechos peligrosos y respuesta a emergencias (HAZWOPER), desfibrilador externo automático y reanimación cardiopulmonar, conductor de montacargas, remediación de asbesto y reducción de plomo. PathStone tiene como objetivo instruir a 60 estudiantes y colocar al menos 41 graduados en trabajos ambientales a tiempo completo. 

Próximos Talleres de Brownfields

Como parte del evento, la Región 2 de la EPA invitó a los municipios, agencias del gobierno local y organizaciones sin fines de lucro que estén interesadas en conocer los beneficios del programa Brownfields y/o estén considerando solicitar una Subvención del Fondo de Préstamos Rotatorios y Limpieza de Evaluación de Brownfields de la EPA a participar de los próximos Talleres de Oportunidades y Solicitudes de Brownfields (Ayudando a los Solicitantes a Comprender los Requisitos).  Los talleres se llevarán a cabo en el recinto de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico el 14 de noviembre y en las oficinas de la EPA en Guaynabo el 15 de noviembre de 10 a.m. a 12 p.m.  Para matricularse o para obtener más información sobre estos talleres, comuníquese con Yocasta De Jesús al 212-637-4340 o dejesus.yocasta@epa.gov. 

Trasfondo

El Programa de Capacitación Laboral y Ambiental de la EPA otorga subvenciones competitivas a organizaciones sin fines de lucro y otras entidades elegibles para reclutar, capacitar y ubicar a personas desempleadas y subempleadas.  Las personas que completan estos programas de capacitación a menudo han superado una variedad de barreras para conseguir empleo.  Muchos son de comunidades de bajos ingresos.  Los programas de capacitación también sirven a minorías, miembros tribales, veteranos en transición, trabajadores desplazados que han perdido sus empleos como resultado del cierre de industrias y otras personas que pueden enfrentar barreras para el empleo.

Para obtener más información sobre los beneficiarios de capacitación laboral, incluidos los beneficiarios anteriores, visite:

https://cfpub.epa.gov/bf_factsheets/index.cfm?grant_type_id=1003&grant_announcement_year=2018

Para obtener más información sobre este y otros tipos de subvenciones de Brownfields, visite: https://www.epa.gov/brownfields/types-brownfields-grant-funding

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